Kể chuyện hoa Trạng Nguyên (Hoa Giáng Sinh)

Cứ vào đêm Giáng sinh, ở một thị trấn nhỏ sát biên giới Mêhicô, người ta lại thấy ánh sáng của mười hai ngọn nến chiếu qua ô cửa sổ của một nhà thờ bằng gạch cũ kĩ. Phong tục này đã có từ nhiều năm, và đó là lúc mọi người mang theo một món quà tặng để mừng ngày Chúa ra đời. Từ trẻ đến già, mọi thành viên trong các gia đình đều hướng đến khung cảnh thiêng liêng ấy, kính cẩn cúi đầu và đặt quà lên bàn thờ Chúa.

qua dang chua
Vào một đêm Giáng sinh nọ, có cậu bé mồ côi đứng một mình trước cửa nhà thờ. Cậu ao ước được mang quà dâng Chúa như những gia đình kia, nhưng quá nghèo, cậu chẳng có gì để làm quà cả.
Khi đứng nép sát vào cửa sổ, cậu bé nghe tiếng đàn phát ra từ nhà thờ. Giai điệu du dương khiến trái tim cậu chợt nghĩ đến những điều kì diệu của ngày lễ, cậu quỳ xuống bên ngoài nhà thờ và cầu nguyện.

hoa trang nguyen 1
Khi tiếng đàn vừa dứt, cậu bé đứng dậy và chuẩn bị quay về trại trẻ mồ côi. Nhưng thật ngạc nhiên, ngay chỗ cậu quỳ lúc nãy có một loài cây rất đẹp, lá đỏ, đang nở ra những bông hoa vàng li ti. Cậu chưa từng thấy một loài cây nào đẹp như thế. “ Có lẽ thiên thần đã mang đến món quà này để mình dâng lên Chúa”, cậu nhủ thầm như thế và nhẹ nhàng bưng cây ra. Cậu chạy vào trong nhà thờ và đặt cây hoa lên bàn thờ Chúa.

hoa trang nguyen giang sinh
Về sau, cứ vào mùa Giáng sinh, loài cây ấy lại ra hoa, những chiếc lá đỏ thắm bao quanh hoa vàng. Người trong thị trấn gọi đó là “ Hoa của đêm thánh vô cùng”.

hoa trang nguyen
Rồi một gia đình tử tế dòng họ Poinsettia đến nhận cậu bé về nuôi, sau này cậu đã trở thành một doanh nhân thành đạt. Nhiều năm sau, ông quay lại làng quê cũ trong nỗi nhớ da diết, ông cho xây một nhà thờ và một ngôi trường nơi đây. Để đáp lại tấm lòng hào phóng ấy, những người dân của thị trấn đã tặng ông một món quà đặc biệt: loài cây lá đỏ với những bông hoa vàng rất đẹp được đặt bằng chính tên của ông – Poinsettia ( Hoa trạng nguyên) còn đuợc gọị với cái tên là hoa giáng sinh.

trang nguyen 03

Ngày nay trong dịp lễ Giáng Sinh người ta thường trang trí hoa Trạng Nguyên dưới chân hang đá như món quà tặng giáng sinh của chúa trời mang đến cho con người.

Mùa Giáng Sinh trong ký ức

Mãi đến một kỳ áp chót  mùa Giáng Sinh khi đang đi làm tin tại một nước châu Âu, tôi mới giật mình nhớ lại nỗi khát khao được tặng quà thời con nít của mình, khi bỗng nhiên lạc bước vào một đám rước đường phố. Đám rước ấy rất đặc biệt bởi chủ yếu là trẻ con, với những bộ quần áo sặc sỡ, nổi bật trên nền tuyết trắng muốt phủ một lớp dày mịn màng khắp phố phường, cây cối, nhà cửa…

Dẫn đầu đám rước là những ông già Noel mặc quần áo đỏ chót, miệng xùm xòa râu giả trắng xóa. Vây quanh là một đàn “quỷ nhỏ” mặt mũi, tay chân hóa trang đen nhẻm như vừa chui từ ống khói ra. Đàn “quỷ” vừa nhảy nhót theo những bản nhạc Giáng sinh, vừa hò nhau đẩy đoàn xe tuần lộc (bằng nhựa) trĩu nặng những túi quà tặng to bự.

Tiếng trống, tiếng kèn và các loại nhạc cụ rộn rã thu hút người tham gia đám rước ngày càng đông. Những cô bé, cậu bé mắt tròn xoe, má đỏ au phúng phính, miệng nhiều bé còn ngậm ti giả. Đa số ngất nghểu trên vai, hoặc ngồi ghế địu sau lưng, phía trước bụng bố mẹ. Số bé hơn thì đứng, ngồi, nằm trong những chiếc xe nôi có gắn chuông, bóng bay, lục lạc… đủ màu, linh kinh, leng keng … Mắt bé nào cũng tròn xoe đầy phấn khích, miệng sún hoặc “móm xều” cười hết cỡ, quá đỗi dễ thương!

Màn dạo đầu cho chuỗi hoạt động rất phong phú chào đón Giáng sinh ấy thu hút thêm khá nhiều du khách, khi nó diễu qua các nhà hàng, siêu thị, các khu phố trung tâm và các nhà thờ rực rỡ đèn nến, hoa lá…

Không phải là người Công giáo, nên mỗi dịp Noel thời trước, tôi thường chỉ cùng bạn bè hẹn nhau dạo qua Nhà thờ Lớn Hà Nội xem không khí chuẩn bị đón Giáng sinh ra sao. Còn lần đầu tiên tôi bước vào bên trong Nhà thờ Lớn lại là vào dịp hôn lễ của Đại sứ Mỹ thời đó – ông Pete Peterson với cô dâu Lê Vi, người Australia gốc Sài Gòn.

Do là giữa mùa hè nên hôm ấy thời tiết rất oi bức, dù có chạy máy lạnh nhưng những đóa hoa tuyệt đẹp trắng muốt cắm hai bên hàng ghế cũng có phần bớt tươi, nhiều cây nến còn oằn cong xuống vì sức nóng… Hôm đó chú rể Peterson còn đùa rằng, lẽ ra nên chờ để tổ chức cưới vào dịp Noel thì sẽ đẹp và vui hơn nhiều.

qua giang sinh

Mới đó mà đã qua bao lần chúng tôi len lén chờ con ngủ, lật gối lên tìm chiếc bít tất nhỏ, bỏ vào đó vài đồng xu (mà tôi thường giữ lại làm kỷ niệm sau mỗi chuyến công tác nước ngoài, trước khi có tiền xu Việt), kèm món quà nhỏ “bí mật điều tra” trước theo nguyện vọng.

Sau này có điều kiện hơn, chúng tôi đặt dịch vụ thuê ông già Noel “nội” cưỡi xe máy tới trao quà cho con. Tắc đường, kẹt xe khiến việc này cũng có những trục trặc. Như lần cậu bé hàng xóm nhà tôi nức nở bắt đền cha mẹ sau khi phát hiện… ông già Noel giả. Thì ra mới trưa 24/12, khi cậu đang chơi trước cửa đã thấy một thanh niên gầy gò, mặc quần áo và đội mũ đỏ của ông già Noel  nhưng…quên đeo râu, mặt mũi đầm đìa mồ hôi, chạy bộ từ đầu ngõ vào,  cuống cuồng trao món qua tang giang sinh (cha mẹ gửi) rồi lao vụt đi tiếp tục chạy xô những địa chỉ khác.

Noel năm nay người dân Hà Nội và các tỉnh miền Bắc lại được chia sẻ một phần cái giá lạnh của mùa đông kỷ lục đang dăng tuyết mịt mùng ở nhiều nước châu Âu, Mỹ và cả Trung Quốc…

Khó khăn trong cuộc sống cũng còn không ít, nhưng đất nước thanh bình cùng những nỗ lực cải cách mở cửa nhiều năm qua đã nâng cao mức sống cho nhiều người dân Việt Nam ta. Thay vì ở nhà quây quần sum họp, nay nhiều người nhất là giới trẻ thành phố đã có thể đi chơi xa, khiến số khách du lịch tăng đột biến và nhiều công ty lữ hành đã hoan hỉ tuyên bố: khóa sổ các tour du lịch dịp Giáng sinh và năm mới dương lịch.

Thêm một thông tin khả quan nữa từ một trong những điểm đến quen thuộc và rất gần gũi với nhiều du khách Việt Nam là Thái Lan. Tình trạng khẩn cấp ở thủ đô Bangkok và ba tỉnh phụ cận vừa được nhà chức trách nước bạn tuyên bố dỡ bỏ từ hôm 22/12. Các tuyến nội địa cùng những điểm đến xa hơn nhưng rất hút khách mùa đông như châu Âu, Mỹ, Hàn Quốc… số khách cũng tăng mạnh.

Cũng còn có những nước vẫn đề cao cảnh giác phòng nguy cơ lặp lại những âm mưu khủng bố kiểu Mumbai hay đánh bom trên máy bay dịp Giáng sinh như năm ngoái xảy ra trên một chuyến bay tới Mỹ. Nhưng trên tất cả, người dân toàn thế giới đều đang chung lòng cầu chúc cho một Le Giang Sinh an lành, vui vẻ và hạnh phúc…

Sau một năm trời làm việc, mưu sinh bận rộn, Noel với nhiều người trong chúng ta có lẽ cũng là  mùa ôn lại những kỷ niệm…

Suu tam